ФАНТАСТИКА

ДЕТЕКТИВЫ И БОЕВИКИ

ПРОЗА

ЛЮБОВНЫЕ РОМАНЫ

ПРИКЛЮЧЕНИЯ

ДЕТСКИЕ КНИГИ

ПОЭЗИЯ, ДРАМАТУРГИЯ

НАУКА, ОБРАЗОВАНИЕ

ДОКУМЕНТАЛЬНОЕ

СПРАВОЧНИКИ

ЮМОР

ДОМ, СЕМЬЯ

РЕЛИГИЯ

ДЕЛОВАЯ ЛИТЕРАТУРА

Последние отзывы

Любовь не ждет

Один из самых удачных романов! Интересная история. Очаровательные герои! Все персонажи прописаны... >>>>>

Чары старинного замка

Роман просто шикарен! Главный герой чудо-чудное, потрясающий мужчина! Ум, выдержка, честь, достоинство, сила, трудолюбие... >>>>>




Loading...
  1  

Хелен Брукс

То, что зовем мы розой...

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Господи, как же ей плохо! И зачем только вчера она съела этот подозрительный салат из крабов и креветок? Ведь знает, что в гостинице могут подсунуть какую-нибудь просроченную дрянь, вот дура!

– А ты, Кристина Харпер, берешь ли Еноха Чарлза Брауна…

Еноха? На секунду Эсси позабыла про желудок и тошноту… Оказывается, первое имя старины Чарли – Енох, а он помалкивал об этом, когда они учились в ветеринарном колледже! Но не винить же его за это. Интересно, а Крис знала, что Чарли на самом деле не Чарли, а Енох?

В этот момент Кристина повернула голову и пышной пене шифона с блестками и с обожанием глянула на своего красавца мужа, и Эсси, улыбнувшись, подумала, что это ничего не изменило бы – подруга по уши влюблена в своего жизнерадостного ветеринара. С первой же встречи. И наконец сегодня, спустя несколько лет, они собрались в этой причудливо украшенной приходской церквушке в Стаффорде.

Эсси уже надоела эта длинная церемония, но главная подружка невесты не может вот так взять и удалиться в дамскую комнату в самом разгаре венчания, хотя желудок не давал ей покоя, не говоря уже о туфлях на высоких каблуках.

Эсси постаралась взять себя в руки и невольно оперлась на Джэнис, кузину Кристины, пытаясь держаться прямо. Но кто это еще глазеет на нее, так пристально и нагло? Она исподтишка оглядела мужчину. Мускулистый, высокий. Волосы черны как смоль, отливают синевой, на загорелом лице ярко блестят голубые глаза. Поймав его взгляд, Эсси на мгновение окаменела: в них откровенно читалась просто-таки убийственная ирония.

Она отвела глаза, глубоко вздохнула и приняла независимый вид, но предательский румянец, появившийся на ее щеках, не подчинялся волевым усилиям и разгорался все сильнее.

Как он смеет так смотреть на нее! Эсси была уверена, что видит его впервые. Она в который уже раз попыталась сосредоточиться на свадебном ритуале. Наконец священник увел новобрачных в маленькую комнатку в глубине церкви, и Эсси буквально упала на переднюю скамью, чтобы дать отдых ногам.

Итак, кто этот тип? Эсси прошептала на ухо Джэнис:

– Не оглядывайся сразу, Джэн, но на второй скамье сидит мужчина, такой… крупный мужчина. Кто это?

– Ксавье Грей, – тут же выпалила Джэнис и с явным удовольствием добавила: – Роскошный мужчина, не так ли? Не красавец в традиционном смысле слова, но есть в нем что-то, от чего просто руки-ноги сводит, это верно.

– Так ты его знаешь?

– Не его, а о нем. – В голосе Джэнис появилась мечтательная нотка. – Он дальний родственник Чарли, то есть Еноха. – Она ехидно усмехнулась. – Тетя Джун, мать Кристины, рассказывала, будто когда-то произошла семейная ссора и только свадьба положила начало их примирению.

– А, понятно. – Эсси кивнула своей белокурой головкой. – Что? – шепотом переспросила она, когда свадебный гимн заглушил последующие слова подруги.

– Понятно, почему он сел перед ближайшими родственниками молодоженов, – многозначительно прошептала в ответ Джэнис и добавила: – Мне кажется, он очень богат. – Думаешь?

– Ну, это же очевидно! – утвердительно сказала Джэнис. – С миллионером надо дружить… Интересно, – она мечтательно вздохнула, – какая счастливица заполучит богатство и Ксавье Грея, в постели которого будет просыпаться по утрам?

– Неизвестно еще, каков он окажется при близком знакомстве, – уклончиво заметила Эсси, стараясь казаться равнодушной.

– Ради его достоинств я бы простила ему что угодно, – усмехнулась в ответ Джэнис.

В этот момент появились сияющие молодожены, и началась суматоха с фотографированием. Эсси почувствовала себя немного легче на воздухе, хотя ее взбунтовавшийся желудок изредка давал о себе знать.

Наконец гостей пригласили за свадебный стол.

Усевшись, Эсси с облегчением скинула туфли, расслабилась, откинувшись на спинку сиденья, и… опять встретила пронизывающий взгляд Ксавье Грея. Но почему он так презрительно смотрит на нее?

Эсси решила ответить таким же взглядом, но ее глубокие фиалковые глаза не смогли выразить того, чего она не чувствовала. Ее мучил вопрос: почему он ведет себя так, словно она сделала что-то чудовищное? Может, он просто перепутал ее с кем-то другим?

Обед был достаточно скромным, и Эсси, поколебавшись немного, все же отважилась попробовать кое-что, демонстративно не смотря в сторону Ксавье Грея. Но он наблюдал за ней, и Эсси чувствовала это.

  1